Salto del “laboratorio” a la aplicación práctica: tecnologías a disposición de las personas y los profesionales

IX Breakfast and Learn

El 9º Breakfast & Learn de la Red ha hecho hincapié en aspectos claves para transferir el conocimiento de la mano de investigadores/as en salud mental: el proceso de creación de una spin-off, algunos aprendizajes y futuros retos.

La aplicabilidad de la investigación de los investigadores/as en forma de soluciones tecnológicas a la sociedad, llevadas a la práctica en forma de spin-offs, es clave para mejorar la atención y tratamiento de las personas afectadas y se convierte en una herramienta de apoyo por los profesionales en primera línea. Éste ha sido uno de los puntos centrales del 9º Breakfast & Learn de la Red TECSAM, titulado “De la idea al mercado: spin-offs creadas desde la investigación en salud mental”.

De acuerdo con una de las ponentes de la sesión, Elisenda Currius, representante de la Asociación Diversidad Funcional de Osona (ADFO), la investigación debe trascender las fronteras del laboratorio, los centros de investigación y las universidades para “convertirse en una solución para las personas afectadas”. Con esta vocación compartida, esta entidad social y el equipo del grupo de investigación «Laboratorio de Aplicaciones Multimedia y TIC» de la UPC, grupo miembro de la Red TECSAM, han encontrado un encaje para desarrollar MUVITY, un proyecto basado en realidad virtual que ofrece telerehabilitación para mejorar la calidad de vida de los pacientes con lesiones crónicas, y que se encuentra actualmente en el proceso de convertirse en spin-off.

4 elementos esenciales para la constitución de una spin-off

Programas de asesoramiento y mentoría 

Currius considera que la investigación de la comunidad investigadora no debe quedarse en un simple papel, y MUVITY es un ejemplo de que la tecnología tiene una gran utilidad y debe ponerse al servicio de las personas usuarias. Asimismo, ha puesto en valor los programas de acompañamiento y mentoría para spin-offs, ya que cree que son imprescindibles para formarse, sobre todo al principio, en materia regulatoria y protección de la solución tecnológica.

En esta misma línea, otro de los ponentes, Guillem Feixas, IP del grupo de Intervención en Psicología Clínica y de la Salud de la Universidad de Barcelona, cofundador y socio de la spin-off Mind&Identity (Eyme) – plataforma digital que utiliza la realidad virtual en el ámbito psicoterapéutico para mejorar las capacidades personales de las personas afectadas – ha confirmado que las asesorías para spin-offs son críticas en momentos específicos, especialmente para definir el modelo de negocio antes de constituir la empresa. Sin embargo, más allá de las consultorías a las que pueden acogerse las spin-offs, Feixas ha señalado la falta de financiación y ayudas para sacar los proyectos adelante.

Convocatorias, foros y jornadas abiertas

Aparte de las consultorías, Elisenda considera que, en esta fase inicial de la constitución de una spin-off, que a menudo es una fase “desierto”, es crucial buscar convocatorias que den salida a la transferencia del conocimiento y doten a los proyectos de ayudas para seguir desarrollándose. De hecho, MUVITY es un proyecto surgido a raíz de una convocatoria lanzada por aceleradoras, en este caso, por DKV.

La representante de la asociación de personas afectadas ha querido reivindicar el papel significativo que juega la Red TECSAM en todo el ecosistema de la innovación en salud mental, y ha señalado que es un «aliado» para los grupos de investigación y entidades que quieran poner en marcha proyectos conjuntos. Asimismo, Currius ha asegurado que todas las actividades que impulsa, en forma de foros, jornadas virtuales o eventos presenciales, son una gran oportunidad para compartir experiencias, aprendizajes, buenas prácticas, fracasos y casos de éxito. «La Red TECSAM es una red imprescindible en este desierto», ha concluido.

Colaboraciones entre investigación y sociedad

La tecnología como herramienta complementaria para apoyar a los profesionales de la salud ha sido otro de los temas que se han puesto sobre la mesa. La ponente Petia Radeva, IP del grupo Computer Vision and Machine Learning del Computer Vision Center (CVC) y la Universidad de Barcelona (UB), grupo miembro de la Red, y cofundadora de la spin-off AIGecko Technologies– una aplicación basada en deep learning e inteligencia artificial que utiliza algoritmos para analizar la información nutricional de los alimentos –, ha abordado la necesidad de dotar a los profesionales de soluciones tecnológicas para desarrollar de forma más eficiente su práctica clínica en el día a día.

Al respecto, Radeva ha roto una lanza en favor de la investigación, alegando que brinda al sistema sanitario tecnologías que pueden dar respuesta a la carencia de profesionales, así como contribuyendo a mejorar su labor. Ahora bien, ha señalado la necesidad de educar a estos profesionales que se encuentran en primera línea para familiarizarse con los términos que acuña la tecnología, como son el artificial intelligence, el deep learning, el machine learning, etc. otros.

«La tecnología tiene sentido cuando está conjuntamente con la sanidad» ha concluido Radeva en esta materia. Aquí radica, apuntó, la importancia de seguir desarrollando colaboraciones entre la investigación en salud mental y las entidades, instituciones o asociaciones que trabajan con las personas. Asimismo, aunque empezar proyectos colaborativos o spin-offs sea un proceso complejo y largo, Currius ha apuntado que crear espacios y puntos de encuentro entre los dos mundos (la investigación y el sanitario/asistencial) son clave “para encontrar soluciones para las personas” e impulsar el nacimiento de colaboraciones y proyectos.

Compromiso del equipo de investigación

Los ponentes han coincidido en que una de las piezas esenciales para dar continuidad a cualquier spin-off es el equipo. De acuerdo con Radeva, «el 80% del éxito de una spin-off o cualquier proyecto es el equipo» y considera que, en especial, la figura del doctorando juega un rol crucial en proyectos de este tipo. «Tener esta figura del doctorando es clave para acercar la solución al mercado y explorarla comercialmente», ha afirmado Radeva, quien considera que los investigadores principales (sobre todo si se dedican también a la docencia) no pueden centrarse, a menudo, exclusivamente al desarrollo del proyecto, y tener a su disposición un doctorando garantiza la supervivencia de muchos proyectos.

Adicionalmente, Radeva ha recalcado que, a menudo, el perfil del doctorando es la de una persona emprendedora, con inquietud de transferir la tecnología para que tenga una aplicabilidad en la sociedad y un impacto positivo en las personas, y asegura que, en su caso concreto, la figura del doctorando ha sido esencial para el desarrollo y la salida al mercado de la spin-off AIGecko.

Por su parte, Elisenda ha puesto en valor la heterogeneidad del equipo responsable de la creación de MUVITY, integrado por los ingenieros y desarrolladores del LAM, pero también por profesionales clínicos y psicoterapeutas del ADFO que trabajan a diario con las personas con discapacidad que forman parte de la organización, lo que permite mantener siempre a las personas afectadas en el punto de mira.

En este sentido, Guillem Feixas considera que ante las insuficientes ayudas que reciben las spin-offs, el compromiso de las personas del equipo es un factor decisivo. Por su parte, apunta que a menudo resulta difícil encontrar a socios especializados en ambos campos, la psicoterapia y las ventas, lo que supone una mayor implicación por parte de los miembros del equipo para consolidar Mind&Identity, creada en 2021.

Este encuentro virtual ha dado la posibilidad a todos los asistentes de conocer tres experiencias y casos reales de investigadores/as de la salud mental que han iniciado spin-offs o están en el proceso de hacerlo. La jornada ha suscitado el debate colaborativo entre los ponentes y las personas asistentes y ha generado interés en torno a las percepciones y soluciones presentadas por estos últimos. De la mano de Petia Radeva, Guillem Feixas y Elisenda Currius se han abordado aspectos imprescindibles a considerar para crear una spin-off, así como aprendizajes y retos que deben afrontar en el futuro para sacar adelante sus proyectos .

Puedes consultar el programa del día y más información sobre la sesión en el siguiente enlace.

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